Cyclisme

Rencontre avec Bernard Thévenet à la Résidence Services Seniors DOMITYS – La Fontaine du Roy à Vichy ! 

Mercredi dernier vers 14h30, les domiciliés de la résidence Services Seniors DOMITYS, sponsor des plus grandes courses cyclistes telles que Paris-Nice ou du Critérium de Dauphiné, étaient comblés par la visite d’un ancien grand champion de cyclisme : Bernard Thévenet. La visite a été organisée par l’ADM (Association pour le droit de mourir dans la dignité), de laquelle fait partie le vainqueur des Tour de France 1975 et 1977. Cette visite a ranimé la joie des personnes âgées venues en nombre l’écouter. 

Le jour choisi par Bernard Thévenet pour venir à la rencontre des domiciliés de la maison de retraite n’est pas dû au hasard, puisque quelques heures auparavant avait lieu le départ de la 4èmeétape de Paris-Nice depuis le centre commercial des Quatre Chemins de la cité thermale, Vichy. 

L’ex-coureur français s’est prêté à un jeu de « questions-réponses » avec la trentaine de séniors présents dans la salle. Ensuite, les domiciliés pouvaient suivre la fin de la 4èmeétape de Paris-Nice à la télévision mise à disposition dans la salle. 

Les questions sont assez diverses et l’ex-champion français essaye de faire constamment un parallèle entre le cyclisme « d’hier » et « d’aujourd’hui » afin de bien montrer que ce sport a énormément évolué depuis l’époque où il était encore professionnel et peut-être l’époque où des domiciliés pratiquaient ce sport.

Beaucoup de personnes sont étonnées par les sommes astronomiques que peuvent gagner certains coureurs aujourd’hui (5 Millions d’euros pour Peter Sagan, 3 Millions d’euros pour Vincenzo Nibali). Cette surprise de la part des séniors est assez logique, puisqu’à l’époque de Bernard Thévenet, même les coureurs vainqueurs des courses les plus prestigieuses ne pouvaient se contenter de leur simple salaire pour vivre. Après avoir remporté son Tour de France en 1975, Thévenet était dans l’obligation de participer à une quarantaine de critériums.

Les salaires ne sont pas les seules évolutions qu’a connues ou subies, c’est selon, le cyclisme. Bernard Thévenet évoque le cas des courses trop « cadenassées » et ennuyeuses aujourd’hui selon certaines personnes. Selon lui, tout est dû à la présence des oreillettes que possède chaque coureur afin d’être en conversation avec l’ensemble de l’équipe. « Afin que la course soit plus ouverte il faudrait 6 coureurs par équipes », selon l’ex-champion français !

Bernard Thévenet nous explique également que chaque coureur, aujourd’hui, fait attention à tous les petits détails afin d’aller chercher le moindre petit avantage par rapport à l’adversaire, une recherche de « gains marginaux » !

Les séniors présents dans la salle sont également curieux de comprendre la raison d’une absence depuis plus de trente ans d’un Français sur la plus haute marche du podium du Tour de France ! Selon lui, tout est dû à un cyclisme s’étant fortement mondialisé depuis les années 2000, avec de plus en plus de courses se courant hors de l’Europe et des coureurs venus du monde entiers faisant leur entrée dans le monde du cyclisme professionnel.

Nous avons également appris que la première équipe professionnelle date de 1901 avec la création de l’équipe Peugeot. 

Malgré un brevet d’entraîneur, Bernard Thévenet n’a jamais exercé la profession. Compte tenu d’un salaire assez réduit, l’ex-champion français a dû se reconvertir dans l’immobilier à la suite de sa carrière de cycliste professionnel et a été ensuite consultant à la radio.

Nombreuses sont les personnes à se demander quel col pourrait bien être le plus difficile à gravir en vélo, mais Bernard Thévenet a peut-être la meilleure réponse à cette question : «  le col le plus dur est certainement celui où il faut suivre l’adversaire étant plus fort que soi ! » 

Après environ une heure d’échanges avec les domiciliés de la maison de retraite émerveillés par la présence d’un ancien grand champion de la grande boucle, nous avons assisté au final de la 4èmeétape de Paris-Nice entre Vichy et Pélussin et la victoire du Danois de l’équipe Astana Magnus Cort Nielsen. 

L’ex coureur de 71 ans pense que le coureur français ayant le plus de potentiel pour succéder un jour au palmarès du dernier vainqueur français du Tour de France Bernard Hinault en 1985, est probablement le coureur âgé de 25 ans Pierre Latour, de l’équipe AG2R La Mondiale, les paris sont ouverts ! 

Valentin Bialé.

Un commentaire sur “Cyclisme

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